シアトルぐらしのソフトウェアエンジニア

シアトルで暮らすソフトウェアエンジニアが、海外生活についてお届けします。

シアトルのアパート探し

2019年1月は会社が割り当ててくれた仮の住まいがあるのですが、1月末で退去になるのでアパートを探しています。まだ契約は終わっていませんが、だいたいの目星が付いたので探す際のTipsを記します。

不動産屋選び

シアトルに限らずアメリカでは、日本のような複数の管理会社にまたがって不動産を探してくれるような不動産屋はあまり存在せず、自分で大家または管理会社に連絡をして内見の予約をしたり、契約をしたりします。どの物件が空いているかは、インターネット上で検索をするほか、直接住みたいところの近所を回って、「Now Leasing(入居者募集中)」の看板を直接探して連絡をする方法があります。また、REINSのような一箇所ですべてが見れるようなデータベースも存在しません。

私は今回は使っていないのですが、シアトルには希望の条件を伝えると複数の不動産サイトから条件の合う物件を見つけて、車で案内してくれるサービスを提供している業者があります。3時間で450ドル、5時間で650ドルと決して安くはないのですが、日本の仲介手数料を考えるとこんなものでしょうか。内見のアポイントメントを1日にまとめてくれて、車で一気に回れるので効率が良いと聞きました。

 

www.seattleapartmentfinders.com

不動産情報サイト

いくつか種類があって出ている物件は似通っているのですが、大家が自分で投稿するために一部のサイトにしか情報が出ていなかったり、更新が遅かったりするので、複数見比べるのが良いと思います。

Zillow

https://www.zillow.com/seattle-wa/apartments/

見やすさとフィルターの豊富さで、このサイトを一番良く使っていました。情報の網羅性も高いと思います。モバイルアプリも良くできていて、iPad にいれると寝転びながら大きな画面で見れるのが重宝していました。Android のアプリは Google Play の国を US に変更しないとダウンロードできませんでした。

Trulia

https://www.trulia.com/for_rent/Seattle,WA/

掲載物件数は Zillow より少ない気がしていますが、犯罪発生率や通勤時間、デモグラフィックスなどの情報をオーバーレイ表示することができて、地域の情報をより広く知ることができて重宝しました。

Padmapper

https://www.padmapper.com/apartments/seattle-wa

勧めてくる人が多いサイトでしたが、今回はあまり使いませんでした。

Apartments.com

https://www.apartments.com/apartments/seattle-wa/

物件の細かい情報が載っているので、Zillow で検索した物件で、Zillow に載っていない情報を探すときに使ったりしていました。あとここのレビューは結構参考になります。

Craigslist

https://seattle.craigslist.org/d/apts-housing-for-rent/search/apa

あの有名な Craigslist にももちろん不動産情報コーナーがあります。 ただ UI がそんなに使いやすくなく、重複した情報があったりと使い勝手にかけます。掘り出し物があるかもしれないので、どうしても住みたいエリアがあったり、いくつか物件やエリアを絞ったあとで周囲に見逃している物件が無いかを確認するのに使いました。

Google Maps

不動産情報サイトではないのですが、物件の名前や住所を入れるとレビューが出てきたり、細かい場所がわかったりします。周囲の状況をストリートビューで確かめたりできるので便利です。

Yelp

こちらも不動産情報サイトではないのですが、アパートの名前を入れるとレビューが出てくるのでよく確認しましょう。管理会社がイケてないところに引っ越すと後々大変という話を聞きました。

内見の予約の仕方

上記のアパート情報サイトや、物件のwebページで予約できるところも多いですが、一番早いのは電話することです。直接物件の管理事務所(Leasing office)に電話して、アポイントメントを取りましょう。

管理人が常駐しているような物件では、そのまま管理管理事務所を予約無しで訪れて、「入居者募集中の看板を見たんですが今日は見れますか? (I saw the now leasing sign and am wondering if you'd be available for a tour today?)」などと聞くと、特に予約で埋まっているとかでなければすぐ見せてくれます。私は電話が苦手(日本語でも英語でも心理的に苦手です)なので、この方法をよく取りました。もし空いてなくても「明日午後ならいかがですか?」などの提案をしてくれました。

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入居者募集中の看板

物件によっては内見時にIDが必要なことがありますので、パスポートは持ち歩きましょう。

申込みに必要な書類と費用

私が聞いた物件では、パスポートとUS法人のオファーレターがあれば応募できるところばかりでした。海外から来たばかりなのでソーシャルセキュリティ番号(SSN)や運転免許証が無いことはわかっているので、そこは気にされなかったです。また、多少デポジットは余分に取られますがクレジットヒストリーが無いのも致命的ではありませんでした。たぶんこれはシアトルが海外から移住してくる人が多いからだと思います。ある管理人さんも「AmazonFacebook がどんどん海外から人を採用しているから、気にしなくて大丈夫」と言ってました。

実際の申込みはwebまたは書類で行います。申込みの際に手数料(application fee)が必要で、これは入居者一人につき数十ドルというところが多いです。また物件によっては手付金(application deposit)が必要で、これは正式に賃貸契約を結べば敷金に充当されるが、もし申込みをキャンセルした場合には返ってこない性質のお金です。支払いは銀行口座の情報を伝えるか、クレジットカードやデビットカードで払えるところが多いようでした。

日本のように仲介手数料や礼金は通常不要です。敷金は物件によりますが、数百ドルと固定のものから2ヶ月分(first & last month + security deposit)程度のものまでいろいろです。何もなければ退去時に返却されます。日本と比べると安く感じますね。

物件を見るときに着目すること

物件を見るときに着目することは日本と変わらないと思います。一日の違う時間帯に訪問するのはもちろんのこと、ごみ捨てのしかたも物件ごとに違ったりしますので、気になることはどんどん聞きましょう。共用設備についても、予約は必要なのか、別途費用は発生するのかなど確認すると良いと思います。

家賃

家賃を確認するのは当然ですが、日本と大きく違うのは更新時に毎回値上がりすることです。それも数百ドル(数万円相当)値上がりすることも珍しくありません。数年住むのであれば予算ギリギリの物件を探すのではなく、家賃の値上がりも考慮したところにしましょう。

フリーレントなどの条件

特に新築物件に多いのですが、物件がある程度埋まるまでキャンペーン的に「1ヶ月家賃無料」などの特典がつくことがあります。フロアや部屋によって条件が異なったりしますので、賃貸情報サイトにあったからといって安心せずに見学の際に確認しましょう。

私が見た中でユニークだなと思ったのは「モデルルームに使っていた部屋で、家具をそのまま使うか、もしくは6週間のフリーレント」というものでした。また、見学したときに「今から48時間以内に決めてくれれば8週間のフリーレント、その後だと6週間になります」と言われるようなものもありました。

解約条件

日本では入居者の権利が強く、だいたい1ヶ月前ぐらいに解約通告を行うと追加費用無しに出ていくことができますが、アメリカでは契約期間中の退去には追加のお金が発生することが多いです。通告時期にかかわらず手数料として数カ月分の家賃相当が発生したり、次の入居者が決まるまでの家賃を負担したり、そもそも途中解約できなかったりします。賃貸情報サイトには書いていないことが多いので、きちんと確認しましょう。

その代わり契約期間を比較的自由に選ぶことができます。ただし短めの期間を選ぶと家賃が高くなったり、フリーレントなどの特典がつかなくなったりもしますので、そこもよく確認しましょう。

高速インターネットが使えるか

アメリカではDSLやCATVによるインターネットが一般的ですが、シアトルでは光ファイバーが入っている物件がわりとたくさんあります。1 Gbps の接続が使えて評判が良いのは Wave G と Cascadelink の2つのISPです(Cascadelink が Wave に買収されて、今は同じ会社です)。対応している物件一覧がありますので、気になる物件があれば一覧に含まれているか確認しましょう。

 

waveg.wavebroadband.com

www.cascadelink.com

大麻の匂い

ワシントン州大麻が合法ですので、アパートの中で吸っている人がいます。地域によっては通りを歩いていると大麻の香りがしますし、下の階のベランダから匂いがただよってくる場合があったりすると聞きます。あの独特の匂いが苦手な場合は、禁煙の物件かどうかを確認する必要があります。

犯罪発生率

上記のTruliaの他、シアトル警察署が犯罪発生マップを持っていて、過去24時間の911通報が見れますので、時々見ていると犯罪の起こりやすい地域がわかると思います。

www.seattle.gov

基本的には不動産の価格と犯罪発生率は反比例します。通りを一つ隔てただけで雰囲気が全然違うことがあるので、よく確認しましょう。

騒音

シアトルでの最大の騒音発生源は街の中央を南北に横切る I-5 です。これが曲者で、高層アパートになると上層階になっても I-5 側に面していると高速道路の音が聞こえてきて、低層階のほうが静かなことがあるほどです。次にうるさいのは上空を飛ぶ飛行機ですが、これは割とどうしようもありません。あとは交通量の多い道路に直接面していなければ、二重ガラスが多いのでそんなに気にならないと思います。

騒音の大まかな目安は RentLingo のヒートマップで確認することができます。

www.rentlingo.com

 

以上のようなツールを使いながら家を探していくことになります。このブログを書いている時点ではまだ契約に至っていませんので、契約したら続きを書こうと思います。

アメリカでの携帯電話の契約

スマートフォンが便利すぎて、何をするにもスマートフォンがないと難しいようになってしまいました。というわけで、銀行口座よりも真っ先にほしいのが携帯電話の回線だと思います。幸いにして私自身は仕事でずっと使っている Google Fi の回線があったので困らなかったのですが、私のパートナーは日本の回線しか持っていなかったので、アメリカの携帯電話会社と契約する必要がありました。

キャリア

日本ではドコモ、auソフトバンクが代表的なMNOキャリアですが、アメリカでは Verizon, AT&T, T-Mobile, Sprint が代表的なMNOキャリアです。どのキャリアも、通信量無制限プランと、数GBまでの制限があるプランを用意しています。また、日本のような月締めの後払いプランと、プリペイドプランを選ぶことができます。

日本と大きく違うのは、各社無制限プランを推してはいるものの、動画をストリーミングすると強制的に画質が変わるところです。安いプランだと480pのものが多く、上位のプランにすることによってHDまでは再生できたりします。また、一定の通信が発生したあとは速度が低下しますので、日本の感覚であれば制限付きと言えるでしょう。

Verizon

アメリカ最大手の携帯通信キャリアで、最も多くのユーザーと広い通信エリアを持ちます。ドコモのような存在ですね。値段が高い代わりに通信品質も良いと評判です。山にキャンプに行くのが趣味の同僚は、山間部でもつながりやすいことを理由に Verizon を使っています。昔はCDMA2000を使っていましたが、今では4G LTEがほとんどのエリアで利用でき、SIMフリー機をそのまま持ち込んで問題なく使うことができます。

メリット: 最も広い通信エリアを持つ。ほとんどのエリアでLTEが使用可能。

デメリット: 他のキャリアより少し高い。海外ローミングプランが弱い。

www.verizonwireless.com

AT&T

アメリカ第2位の携帯通信キャリアで、 Verizon に次ぐユーザー数と通信エリアを持ちます。実は Verizon と AT&T はもともと同じ会社だったのですが、分割されて今に至っています。一番高い無制限プランを契約すると、HBO や Amazon music などの有料番組を一つオマケでつけてくれるのが特徴です。また、プリペイドプランでもカナダとメキシコでもローミング料がかからずに利用できるので、国境付近に住んでいる人であればメリットが大きいです。

メリット: それなりに広い通信エリアを持つ。Verizon よりは安め。プリペイドプランでもカナダとメキシコで使える。

デメリット: Verizon よりはエリアは狭い。

www.att.com

T-Mobile

T-Mobile は第3位の通信キャリアで、ユーザー数とエリアもVerizon、AT&Tに次ぎます。Google Fi の後側も T-Mobile が一部使われています。無制限プランで Netflix Standard が無料で使え(差額を払うと上位プランも使えます)、海外でも速度は 128kbps ながら追加料金無しで使えるのが大きな特徴です。また、飛行機のうちGogoが提供する機内Wi-Fiとも提携していて、無料で使えます。

メリット: 海外でも遅いながら使えるのは大きなメリット。Netflix を使う人であればさらにお得。

デメリット: Verizon や AT&T よりも少しエリアが狭い。

www.t-mobile.com

Sprint

ソフトバンクが買収したことで日本で一躍有名になりました。アメリカ第4の携帯通信キャリアで、ユーザー数、エリアも上位3キャリアに続きます。エリアが狭い代わりに通信費も安めです。無制限プランだとHuluがついてきて、さらに最上位プランだとAmazon Primeもついてきます。

メリット: 通信費が安い。

デメリット: エリアが狭い。シアトル市内でも圏外になることがあると聞きます。

www.sprint.com

Google Fi

Google が提供している携帯プランで、アメリカ国内では T-Mobile, Sprint, U.S. Cellular の3社を切り替えて使ってくれます。最も大きな特徴は世界170カ国以上で $10/GB で通信ができることで、海外に行って空港に着いた瞬間から手続き無しに普段通りデータ通信ができて非常に便利です。月6GBを超えるとそれ以上はデータ通信量がかかりません。複数人で共有することもできるので、家族で使うとそこそこお得に使えます。

メリット: 世界中ほぼどこでも使える。

デメリット: 通信エリアは Verizon より狭め。6GBまでは少し割高。

fi.google.com

その他

日本と同じようにたくさんのMVNOキャリアが存在し、MVOよりも安いプランを提供しています。

The Best Prepaid Cell Phone Plans (for $60 or less): January 2019

プリペイドかポストペイか

アメリカではプリペイド携帯が日本よりも広く使われていて、クレジットチェック(信用情報の確認)無しに簡単に契約することができます。プリペイドでは本体を通常一括で購入する必要がありますが、私のようにアメリカ国内での信用情報がなく、分割を組めない人にとっては非常に良いプランになります。

ポストペイのプランを渡米後間もなく契約しようとすると、多額のデポジット($200-$500程度)を要求されます。これは1年間支払いに問題がないと返金されますが、何かと物入りのときには痛い出費でしょう。

また、ポストペイの場合はデータの繰越ができたり、家族間でデータ容量の共有ができたりしますが、無制限でない場合は少し割高のように思います。プリペイドは毎月払いきりです。

2年契約って無いの?

本体を一括で購入していれば2年契約はありません。いつでもプランの変更やキャリアの変更が可能です。また、Verizon や T-mobile では2年契約での割引がそもそもありません。その代わり毎月の費用が安くなっています。

引っ越したばかりでクレジットスコアが無い場合は2年契約は難しいので、こちらのほうがありがたいとも言えます。

本体の購入方法

キャリアから購入することも可能ですし、街中の電気店Apple StoreGoogle Storeなどから購入できます。値段は変わらないので、SIMフリーなものを直接購入したほうが何かと便利だと思います。

キャリアで購入する場合は、下取りなどのキャンペーンを適用すると少し安くなることがあります。私たちは Apple Store で本体を購入しました。

日本で使っていた端末であってもSIMロックされていなければ、最近のほとんどの機種はアメリカでそのまま使うことができると思います。

実際の購入の流れ

まず本体を購入しに、Bellevue Square にある Apple Store に行きました。

goo.gl

そこで一括で、SIMフリーiPhone XS を購入しました。その袋を持って、そのまま同じショッピングモールにある Verizon のお店に行きます。

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そこで、携帯を買ってきたので新しくプリペイドの契約をしたいと申し出ると、店員さんが手際よく申し込みを受け付けてくれました。全部で15分もかからなかったと思います。必要だったものは新しい携帯(特にIMEIが必要です)とクレジットカードで、身分証明書も不要でした。

契約したプランは、プリペイドの 8GB プランで毎月50ドルです。AutoPay という自動支払いのオプションを有効にすると、2ヶ月目からは45ドルになります。これで国内、カナダ、メキシコへの無制限通話とSMS、テザリングオプションが付いてきます。アメリカ国内でしか使わないのであればそこそこリーズナブルだと思います。

残念ながら Verizon のプリペイドプランは、2019年1月現在 eSIM に対応していないので、物理SIMをもらいました。こちらを eSIM にできると、日本の SIM カードと共存できて便利なのですが。

Bellevue Square は車で行けて、屋根のあるところで複数の手続きが完了するのでとても便利でした。

今回は通信エリア優先で試しに Verizon で契約しましたが、月単位で契約変更が可能なので、もし海外で使えないことが不便であれば他のキャリアに乗り換えようかなと思っています。

シアトルの年末年始

年末年始の様子は東京とシアトルではかなり違いました。東京だとクリスマスが終わったらお正月モードになり、正月飾りが街にあふれますよね。また、年が明けると初売りはかなり大きなイベントになります。細々とした用事は年末に済まし、年明けは少なくとも三が日はゆっくりしたい… というのが日本の年末年始ではないでしょうか。

私はシアトルに12月30日に到着したので、クリスマスの休暇は終わっていて、年末年始をこれから過ごすところでした。いろんな手続きがあるのに、いろいろ閉まっていたらどうしようと悩んでいましたが、それはあまり心配しなくて良さそうでした。

シアトル(おそらくアメリカ全般)ではクリスマス前後の休暇が一番大きなイベントで、年始に初売りを楽しんだり、年明けに休暇を取るような習慣はあまりなさそうでした。

年末年始休暇

アメリカではクリスマスから年末にかけてのホリデーシーズンは多くの人が休みますが、お正月を日本のように初詣に行ったり、年が明けてから長めの休暇を取るという習慣はあまりなさそうです。何もなければ1月2日から働く人が多いです。

私の会社では主に年末に有給を取る人はたくさんいて、12月の中旬ごろからどんどん人が減っていきます。そのほかでも、サービス業を除く多くの人がクリスマスからそのまま年明けまで休みをつなげるようです。

役所の閉鎖日

多くの役所は連邦の休日だけ閉鎖されます。したがって、12月31日は営業していて、1月1日だけ休業する、という感じです。例えばワシントン州の免許センター(DOL)は、クリスマス(12月25日)と元日(1月1日)だけがお休みです。

WA State Licensing (DOL) Official Site: Driver licensing office holiday hours

社会保険番号の申請でお世話になるSSAも同じでした。

2019 Holiday Closings of Social Security Offices | Social Security Administration

ただし、日本の領事館は日本の祝日に一部準じているところがありますので、12月30日から1月3日まで日本と同じような年末年始休暇があります。

総領事館案内 : 在シアトル日本国総領事館

金融期間の休業日

銀行も役所と同じく、連邦の休日に休むだけのようです。ですので、クリスマスと元日以外は通常通り利用できます。

証券取引所(NYSEなど)も同じです。日本の東証が12月31日から1月3日まで4日間休業するのと比べると短く感じますね。

買い物事情

大きなスーパーは無休で営業しているようです。Trader Joe's、Safeway、Whole Foodsなどの生鮮食品を扱うスーパーも、多少営業時間の短縮はあるようですが、12月31日も1月1日も休まず営業していました。日本のような24時間営業のコンビニは少ないですが、買い物には困りませんでした。日系スーパーのUwajimayaも開いていたようです。ただしクリスマスはほとんどのお店が閉まります。

ただ年末年始に働いているのはあんまりテンションが上がる感じではなさそうで、レジの人が「早く帰りたい」「わかる。シフトあとどれぐらい?」「45分」みたいに雑談しながら働いていました。いつもかもしれませんけど。

デパートのNordstromも、1月1日は短縮営業ながら開館していました。こちらもクリスマスは閉館です。

飲食店事情

チェーンでない飲食店は、1月1日は半分ぐらいのお店が閉店していました。チェーンは年中無休でやっているところが多そうでした。12月31日から閉店しているお店も中にはありましたが、休みは1日だけ、というところの方が多そうでした。

カウントダウンイベント

シアトルでカウントダウンというと、スペースニードルの花火が有名です。気づいたときにはチケットが早々に売り切れていましたので、家でテレビ中継を見ていました。花火だけではなくてコンサートもあったり、結構大きなイベントのようです。

 

www.youtube.com

 

その他市内各地でイベントがあるようです。

 

www.tripsavvy.com

 

まとめ

日本から働いていると、アメリカの人は年末に早めに休暇に入るなぁと思う人も多いかと思いますが、実は年明け1月2日から働いているので、日本からは働いている日が見えづらいだけなんだと思います。役所や金融機関が1日しか休まないのは、休暇に備えて特段の準備をしなくていいのでとても楽だと思いました。

スーパーや飲食店は思ったより開いている印象でした。飲食店や商店も休むのはクリスマスで、お正月は開けているところが多そうです。イベントもたくさんあるし、日本のお正月休みにシアトルはいかがですか?

ソーシャルセキュリティ番号(SSN)の取得

就労目的でアメリカに入国したら、何はともあれまずソーシャルセキュリティ番号(Social Security Number, SSN)を取得する必要があります。これを会社に提出しないと福利厚生や社会保障がフルに適用されません。信用情報を構築して、アパートを借りるのにも、クレジットカードを作ったりローンを組んだりするのにも必要です。

Social Security Administration オフィス

SSN は Social Security Administration (SSA) のオフィスで取得します。シアトル市内には2箇所ありました。

Seattle Downtown オフィス

University Street 駅とPioneer Street 駅の間、2nd Ave 沿いにあり、公共交通機関でアクセスしやすく、車がない場合は第一候補になると思います。

goo.gl

Seattle North オフィス

Aurora Ave と N 135th St の交差点付近にあります。RapidRide E の停留所が近くにありますが、ダウンタウンからは結構かかります。駐車場がありますので、車を持っている場合は楽だと思います。Downtown より空いてそうだったので、私はこっちを選びました。

goo.gl

その他

Bellevue や Burien にもオフィスはあります。最寄りのオフィスはSSAのページから郵便番号を入れると検索できます。

secure.ssa.gov

定休日

土日と、連邦の祝日はお休みです。なんと12月31日は祝日ではないので営業していました。年始も1月2日から営業しています。営業時間は上記の Office Locator から確認して出かけましょう。12月31日は混雑が少ないだろうと思って行ったらビンゴでした。

必要書類

L-1 ビザ取得者(その他、就労可能な非移民ビザ取得者)がSSNを取得するのに必要な書類は以下の2つです。

  • 記入済みの申請書SS-5
  • ビザの貼られた有効なパスポート
  • I-94をプリントしたもの

SS-5 はSSAのWebからPDFがダウンロードできます。Adobe Readerでそのまま記入できるようになっているので、パソコンでタイプして印刷すると楽でしょう。サインだけは手書きで入れる必要があります。

記入内容は単純で、素直に入れていけば大丈夫です。3番の出生地は、"(市町村名), Japan" と入れて、都道府県名は抜かしました。5番は"Legal Alien Allowed To Work" をチェックします。9番と10番はAの名前だけ書いてBは空白にしました。16番の住所は、まだ定住先が決まらないので勤務先オフィスの住所を書きました。17番のサインは印刷したあとに手書きします。

SSAオフィスに着いたら

オフィスに入ったらまず手荷物検査があります。その間に受付のタッチパネルで番号を発行するように言われますので、Social Security Cardの申請ということで受付を行います。手荷物検査が終わったら自分の番号が呼ばれるまで待ちます。

私の場合はお昼の1時すぎに行って、自分の前に1人だけでした。

番号を呼ばれたら窓口に行って、SSNを申請したい旨を伝え、必要書類を提出します。その後面接があります。「英語での面接で良いか」と質問され、はいと言うと英語で面接が行われます。その後、虚偽の答えは犯罪行為であるので正確に答えるようにという確認がなされ、過去にSSNを取得したことがないかなどのいくつか確認が行われます。

面接が終わったら申請受付の確認票をもらって完了です。

待ち時間が10分程度、申請が10分程度で、受付から20分以内に申請が完了しました。混雑しているときは数時間待つことになるという声があります。

申請後

オフィサーには、通常申請後2〜4週間で郵便でカードが届く、1ヶ月経っても音沙汰がない場合には連絡するように言われました。その際、申請したオフィスが担当となるので、DowntownオフィスではなくNorthオフィスに電話するように言われました。

なお入国直後はデータベースに入国した情報が反映されておらず、すぐに発行手続きに移れないそうです。入国後しばらくして、情報が反映されてから行ったほうがトータルで早い場合もあると聞きましたが、年明けまで待つのが嫌なのと、年末のほうが空いてそうだったので、すぐに申請しました。

なお特に社会保障や Medicaid を受給していない場合は住所変更の手続きは不要のようです。私の場合は現在は一時滞在先に住んでいて、アパートが見つかったら転居するので二度手間にならずにすみます。

日本出国からアメリカ入国まで

アパートを引き払い、荷物をまとめて、いよいよアメリカに入国です。出発までは都内のホテルに宿泊しました。生まれて初めての、帰りのチケットのない国際線空の旅です。

 

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片道切符

ANA赴任コンポ

ANA で片道航空券を購入すると、赴任コンポというおまけパッケージが使えます。国際線の受託手荷物の上限が増えたり、ポイントの振り分けでハイヤー、前泊サービスや変圧器がもらえるなど、様々な特典があるので、ANA渡航する人は是非確認してみてください。

www.ana.co.jp

異動日の選択

今回の異動は国をまたぐので、雇用主の法人が変わります。具体的には日本法人での雇用が終了し、アメリカ法人での雇用がスタートします。異動日イコール渡米日ではなくても良いのですが、決めるにあたっていくつかの要素がありました。

住民税

住民税は1月1日現在に日本に居住している場合に発生します。1日の差で1年分の住民税を払う・払わないが決まるため、最優先でした。12月31日までに日本を出国する必要があります。

www.zeiri4.com

アパートの家賃

アパートの家賃が月末締めで、月途中に解約しても家賃が変わらなかったので、月末に近い必要がありました。不動産屋が年末に閉まるので、最終営業日に退去の立会いをお願いしました。

勤務開始日

社内の手続きの都合で、アメリカでの勤務開始日は1月2日以降である必要がありました。

ビザの取得にかかる時間

ビザの取得には手続き開始から2ヶ月ほどかかることはわかっていたので、そんなに早く出国できないだろうなと思っていました。

12月30日に決定

12月31日だと、到着したあとにいろいろ閉まってそうで困りそうというのと、もし飛行機が欠航や遅延で年内に出国できなかったときのダメージが大きすぎるので、12月30日に決定しました。不動産屋の最終営業日から12月30日までは都内のホテルに宿泊しました。

日本出国手続き

成田空港には自動化ゲートが設置されていますが、後々国外に居る証明として出国スタンプが必要になることが予想されますので、ゲートを通ったあとに認印をもらうようにしました。それ以外は普段の海外旅行と変わりません。日本円はもう使わないので、最後にATMで持っているお札をすべて預けました。

アメリカ入国手続き

アメリカの入国手続きではVISA/ESTAの列に並びます。Global Entry を持っていても初回は必ず有人窓口に並ぶ必要があります。

入国審査では、パスポートと、大使館から返してもらったI-129Sを2部提出します。質問は役職と持っている現金の額を聞かれただけした。あとは通常通り指紋の登録と写真撮影を行い、入国スタンプをもらいました。I-129Sは1部回収され、1部を返却してもらいました。次回以降の再入国にもI-129Sは必要なので、必ず1部は受け取るようにします。他の体験記だと回収されなかった、確認もされなかったなどの記述を見ましたが、私の場合はわりと入念に確認していました。

税関申告書類は非居住者として記入しました。持ち込むものがたくさんありますが、非移民ビザであれば任期終了後にすべて持って帰る前提で、アメリカ国内に残すものは(ほぼ)無しとして申告して良いようです。詳しくは下記のページが大変参考になりました。税関では特に何も質問はなく、追加の手荷物検査もありませんでした。

corporate.findlaw.com

自分の2人前の日本人らしき方が、どうも学生ビザ(F-1)で入国しようとしたものの必要書類が揃っていなかったようで、別室送りになっていました。そういうのを見るとドキドキしますよね。

配偶者の入国に備えて

L-2ビザで入国する配偶者は、同時に入国する場合は一緒に並んで、念のために結婚証明書を持っておけば良いようですが、別々に入国する場合には下記の追加書類を持っておくと良いようです。

  • L-1ビザと保有者のパスポート写真ページのコピー
  • L-1ビザ保有者のI-94 (入出国記録)
  • 結婚証明書
  • I-129S

I-94 は電子化されていますのでWebからプリントすればOKです。I-129SはスキャンしたPDFを送って日本でプリントしてもらいました。

i94.cbp.dhs.gov

まとめ

必要書類さえきちんと準備しておけば、特に難しいことはありませんでした。一番大変なのは引越し準備です。入国後はソーシャルセキュリティ番号の取得やアパート探し、銀行口座や携帯の契約など仕事が山積みです。がんばります!

ANAのシアトル便は年末なのもあって、割と空いていました。CAさんと雑談していたところ、到着前にメッセージカードをいただきました。かわいい!

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ANAのメッセージカード

 

アメリカ就労ビザ L-1 の手続き(面接編)

当然ながら私は法律の専門家ではなく、ここに書いてあることは単なる体験記であり、法的なアドバイスを構成するものではありません。個々の事例や確実な情報は一次情報源および移民弁護士などの専門家を参照願います。

必要書類の準備に関しては準備編を参照してください。

seattle-life.hatenablog.com

面接当日に必要な書類

私が用意した書類は次のとおりです。書類はクリアファイルに入れておきます。一つにまとめて持っていたところ、配偶者ビザ申請用のDS-160と結婚証明書は別ファイルに入れるよう大使館受付で指示があったので、最初から分けておくと良いでしょう。

  • 面接予約の確認ページ
  • 現在有効なパスポート
  • 過去10年間に発行されたパスポート
  • DS-160の確認ページの印刷を本人と配偶者各1枚
  • 5cm x 5cm の証明写真を本人と配偶者各1枚、DS-160のプリントにゼムクリップで止める
  • 移民弁護士から送ってもらった書類一式
  • 大学、大学院の成績証明書と卒業証明書(英文)。移民弁護士の指示です。
  • アメリカ法人からのオファーレター。念のため。
  • 結婚証明書(配偶者ビザ用)

書類ではありませんが、後ほど説明する追加費用を現地で払うためクレジットカードまたは現金が必要です。

詳しくは大使館のページを参照しましょう。レターパックが必要と書いてあるWebサイトがありますが、2018年11月現在では東京の大使館では不要でした。大使館のページにも記載はありません。

jp.usembassy.gov

当日の持ち物

当日は電子機器など持ち込めないので、必要最低限の荷物で出かけましょう。スマホは持込可能でしたし、館内にWi-Fiがありました。

私はカンファレンスでもらったトートバッグに申請書類一式、財布、暇つぶし用の本、携帯、家の鍵、PASMOを持って出かけました。

鞄のサイズが25cm四方までという規定がありますが、申請書類を印刷するであろうA4サイズは210×297mm、レターサイズは215.9mm×279.4mmです。

当日の流れ

当日の流れもゆるキャラ豆夢がわかりやすく解説してくれています。

www.youtube.com

面接は9時の予約だったので8時40分ごろに大使館前に着きました。警察の検問を受け、入り口でセキュリティ検査を受けて中に進みます。敷地内に入ると列があったので並びました。階段の上まで並んでいましたが30分以内に中に入れたと思います。

建物の入口で書類を確認してもらい、受付番号の札をもらいます。そしてもう一度セキュリティ検査を受け、手続きを行う部屋に進みます。

部屋に入ったら、まず1番の窓口で書類一式を提出します。ここでビザの種類の確認など細かいチェックが行われ、次の流れが説明されます。私の場合はブランケットL-1ビザだったので、500ドルの詐欺防止費用の支払いが必要だから呼ばれたらまた1番窓口に来てほしいと言われました。

30分ほど待っていると、1番窓口で番号を呼ばれました。提出待ちの列に横入りして窓口に行き、詐欺防止費用支払いの紙をもらいます。そうしたら反対側にある会計窓口でその書類を提出し、支払いを行います。私はクレジットカードで支払いました。2枚のレシートが発行されますが、一度両方を1番窓口に提出します。再び書類提出待ちの列の先頭に割り込んで提出しました。

さらに5分ほど待つと3番窓口で番号を呼ばれたので、指紋を登録しました。指紋の登録が終わったら右手にある青いテープが張ってある待機列で面接を待つように言われます。待機列には誰もいなかったので、すぐに面接の窓口に進むことになりました。

面接の内容

私の面接は英語で行われました。長さは5分弱だったと思います。配偶者への質問はありませんでした。

Q: 横にいるのは配偶者ですか?

A: はい。

Q: 仕事はなんですか?

A: (役職名と会社名を答えました。)

Q: 何人かそこで働いている友人がいます。ところでニュース見ましたか?

A: なんのニュースですか?

Q: (会社についての話題のニュースについて聞かれる。また、特定のイベントに参加したか聞かれる。)

A: (自分の状況について答える。)

Q: 管理職になってどれぐらいですか?

A: 1年半程度です。2017年8月から今の役職です。

Q: 仕事内容を詳しく教えてください。

A: (仕事内容を20 wordsぐらいでかいつまんで伝えました。)

内容は以上で、「問題は無いので、ビザを発給します。1週間程度で手元に郵送されます。」と伝えられました。移民弁護士には「記入されたI-129Sをその場で受け取れるか確認してください」と言われていたので、「I-129Sは受け取れますか?それともビザと一緒に郵送されますか?」と確認したところ、ビザと一緒に郵送されてくるとのことでした。

会計のときにもらった詐欺防止費用のレシートを一部返却されました。その他に書類は受け取っていません。不安になりますよね。

面接結果の確認

面接結果は CEAC にDS-160の確認番号を入れると確認できます。

12月13日(木)に面接を受けた直後は "Application Received" の状態でした。その日の夜には "Administration Processing" に変わりました。

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Administration Processing

「数週間かかる可能性があります」と書かれていますが、ビザは許可されているので最終段落の「2営業日以内に発給」の方が適用されるのでしょう。もし書類不備やビザが保留になる場合には、別途指示があり数週間の時間がかかるようです。

14日(金)の午後は大使館のビザ課が休業日でしたので変化はなく、月曜日の午後に"issued"に変化していました。

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Issued

 パスポート返送状況

パスポートが返送されているかどうかは、面接の予約を取ったポータルサイトで確認できます。

「パスポートは発送のため、大使館・領事館から持ち出され、発送手続き中です」と表示されればその日にパスポートが発送される場合が多いようです。私の場合はIssuedにステータスが変化した翌日の夕方4時半ごろに変わっていました。

翌日の朝にレターパックの追跡番号を記載したe-mailが届いていました。

 パスポートと申請書類が到着

「発送のため持ち出され」と表示が変わった翌日に、レターパックで届きました。配偶者のものとは別のレターパックで、同時に2通届きました。中身は下記のとおりです。

  • 申請書類のほとんど。写真も付いたままでした。
  • オレンジ色の公用封筒。中にはendorseされたI-129Sが2部入っています。
  • ビザのステッカーが貼られたパスポート。

入国審査にはこのパスポートと、オレンジ色の封筒に入ったもの一式と、場合によっては結婚証明書が必要です。配偶者が同時に入国する場合にはこれでOKですが、あとから入国する場合にはI-129Sのコピー(原本は先に入国しているL-1ホルダーが持っているので)と、I-94のコピーも必要です。

まとめ

面接の内容はいくつか意外なものもありましたが、きちんと自分がビザの発給をうけるにふさわしいということを伝えられれば大丈夫のようです。管理職ビザの場合は、しっかり会社の重要な仕事を管理しているというアピールですね。

ビザの貼ったパスポートが届くまではずっと不安でしたが、届いてホッとしました。予告どおり1週間だったので、スムーズに行きました。あとは入国審査です。

アメリカ就労ビザ L-1 の手続き(準備編)

当然ながら私は法律の専門家ではなく、ここに書いてあることは単なる体験記であり、法的なアドバイスを構成するものではありません。個々の事例や確実な情報は一次情報源および移民弁護士などの専門家を参照願います。

ビザの種類

アメリカ国籍や永住権を持たない日本人がアメリカで働くには、就労ビザが必要です。就労ビザには主に次のような種類があります。

  • L-1: 企業内異動用ビザ。役員、管理職、専門知識労働者が対象で、日本法人で1年以上働いている必要がある。抽選が無く、基準を満たしていれば発給される。配偶者も働ける。
  • H-1: 専門職ビザ。役職に応じた学位または代わりになる就業経験が必要。年間の発給数に上限があり、倍率3倍程度の抽選になる。配偶者は原則働けない*1
  • O-1: 卓越能力者。博士号を持っていて研究の実績がある、専門分野で有名な賞を受賞している、業界に多大な貢献をしているなどの場合に取得できる。抽選はないが、書類の準備が大変。配偶者は働けない。

就労ビザについてより詳しくは、USCISのWebサイトが参考になります。

www.uscis.gov

これよりは内容は簡単になりますが、国務省が用意している日本語のページもあります。

すでに日本法人で1年以上働いていて条件を満たせる場合には、L-1ビザが最も簡単だと思います。新しく採用される場合には H-1 または O-1 などになるでしょう。これは会社が契約している移民弁護士が、最も可能性の高いビザを選んでくれるはずです。

私はL-1ビザ、正確に言うとブランケットL-1を選択しました。ブランケットL-1ビザというのは、大企業が社員を移動させる際にあらかじめUSCIS(米国移民局)からまとめて許可をとっておく方式です。基準は変わりませんが手続きが圧倒的に短くなります。

L-1ビザにはさらに細かく、L-1Aという役員・管理職枠と、L-1Bという専門知識労働者枠があります。L-1Aのほうが更新できる年数が長く7年(L-1Bは5年)で、永住権を取りやすいという特徴があります。L-1AとBのどちらが向いているかも移民弁護士が条件を確認してくれると思います。私はL-1Aの要件に該当したので、管理職としてビザの手続を進めることになりました。

全体の流れ

ブランケットL-1ビザの場合は、予め会社に包括的(ブランケット)なビザの許可が降りていますので、移民弁護士が必要書類を作成し、それを大使館に持っていって面接し、ビザの発給を受けます。

また、書類の中にはアメリカで雇用主となる会社(私の場合は米国法人です)のサインが必要なものがあり、移民弁護士が書類を作成したあと米国内で書類の郵送が行われ、サインされます。物理的な移動が発生するのでどうしても遅くなります。

最も時間がかかるのは移民弁護士に送る必要書類の準備と、移民弁護士による書類の作成です。面接からあとのプロセスは、書類不備がなく大使館の面接が早く取れれば、そこから2週間程度で完了するようです。

時系列

  • 2018/10/11(木): 移民弁護士事務所から手続きの案内が来る
  • 2018/10/26(金): 必要書類一式を弁護士事務所にPDFで送付
  • 2018/11/29(木): 書類の下書きを確認し、いくつか訂正してもらう。その後会社の担当者のサインなど必要な手続きが進む。
  • この間、弁護士事務所から私の雇用主のUSオフィスに書類が送られ、確認とサインが行われる。
  • 2018/12/05(水): UPSで書類が発送される
  • 2018/12/10(月): 書類が届く。本来は金曜日に届くはずが航空便の遅延で週明けに。
  • 2018/12/13(木): アメリカ大使館(赤坂)で面接。
  • 2018/12/17(月): CEAC での申請状況が "Issued" になる。
  • 2018/12/18(火): パスポートが発送される。

移民弁護士への必要書類

まず移民弁護士にI-129Sというフォームを準備してもらいます。さらに、業務内容と、なぜか管理職として認められるかを記述した推薦状も書いてもらう必要があります。そのために移民弁護士には下記の書類をpdfにして送りました。

  • 卒業証明書、成績証明書(英文)
  • A4で4ページ程度に詳しく業務内容を書いた英文履歴書
  • ジョブディスクリプション(採用する際の職務記述書)
  • パスポートの写真ページのコピー
  • 過去1年間の給与明細
  • 組織図(正式なものは無いので、レポートラインの説明)
  • 結婚証明書(配偶者ビザ用)

他にメールで仕事内容に関していくつか質問に答えました。1ヶ月ほどで必要書類の下書きが出来上がり、PDFで内容を確認していくつか訂正してもらったあと、UPS(宅配便)で書類一式が届きました。

なお内容に一部間違いを発見したので、差し替えたPDFを一部分送ってもらって、自分で恵比寿のキンコーズに行ってレターサイズで印刷し、一部のページだけ差し替えました。サインのないページで助かりました。日本の穴あけパンチと幅が違ったので、片方ずつ位置を合わせて穴を開ける、のような工作っぽいことをするはめになりました。

最終的な推薦書類一式はこんな厚みです。分量が多く見えますが、同じ内容が3回繰り返されていますので、実際の量はこの三分の一です。

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推薦書類一式

 大使館に面接の予約を取る

書類を待っている間に大使館での面接の準備を行います。DS-160というフォームを埋める必要がありますが、このシステムがWebシステムの中でもかなり使いづらいです。ランダムにタイムアウトして入力内容が消えます。保存はできるのですが、ページの内容を全部埋めないと保存できません。コツとしてはまず質問には"No"と答えてSaveできるようにして、必要なところを"Yes"にして追記しながら保存することです。

入力時間は2時間弱かかりました。配偶者のものは質問内容が少ないので1時間以内で終わりました。

最後に写真の登録が必要です。私はビザの写真はいつもスタジオ728 銀座店でお願いしています。各国向けの寸法をきちんと把握していて、きれいに撮影してデジタルデータもくれるのでおすすめです。CDでもらえるJPEGデータを登録すればOKです。

入力したDS-160の内容を用いて面接の予約を行います。米国ビザ申請 | 面接の予約をする - 日本 (日本語) の説明書きに従います。料金はクレジットカードで支払うのが最も簡単でしょう。支払ったら予約が可能です。予約の変更は2回まで無料でできます。

ビザの返送先を別途記入しますが、こちらは日本語で記入します。それ以外の項目はすべて英語です。

記入内容など詳しい内容は大使館のゆるキャラ、豆夢が教えてくれるビデオがあります。ゆるいですが内容は確かで、わかりやすいです。

 

www.youtube.com

 

いずれにせよ、大使館のビザ申請のページはよく読みましょう。必要な情報はすべて書かれていますし、最新情報が手に入ります。

 

jp.usembassy.gov

 

 面接編に続きます。

seattle-life.hatenablog.com

*1:H-1Bで渡航する主たるビザの保持者が、グリーンカード取得のためのI-140の請願が許可されているか、6年を超えてH-1Bで働く許可を持っている必要がある。ただしトランプ政権はこの例外を無くし、全員働けないようにしようとしているので、今後の情報に注意が必要。